千曲川ワインバレーは女性がリードする ①

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上田市に在る、大手ワインメーカーのブドウ畑(ヴィンヤード)の話です。
先日、畑の地権者の皆さんとワインメーカーの社長に会ってきましたが、その畑のブドウからできるワインは、国際コンクールで何度も受賞しており、先ごろは伊勢志摩サミットで日本を代表するワインとして提供されました。
しかし、今回はそのワインの話ではありません。

ぶどう畑の話です。

ブドウ畑の栽培面積は約20ha、長野県ならいくつかの畑を集めた合計の面積というのが当たり前ですが、その畑は一面に広がっています。9月から10月にかけ、品種ごとに収穫されますが、この収穫には人手が必要です。各ワイナリーは、その人手確保に苦労するのですが、最近はHPやSNSで呼びかけると集まるといいます。

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収穫は女性が中心

この畑のブドウ収穫では、収穫体験の人材募集を主に市の広報誌を通じて行うのですが、400人が短期間で集まります。地元の参加者は80%、年齢は60歳以上が76%です(昨年の実績)。そのうち、女性の割合は何パーセントでしょうか。
約75%で、4人に3人は女性です。

以上から、主な参加者の姿は、「地元の60歳以上の女性」となります。リピート率は3回以上参加が44%と高く、「また参加したいですか」というアンケート調査で、「参加したい」という回答率は・・・ナント98%です。
「地元の60歳以上の女性が主で、また参加したい」という姿が浮き上がってきます。
女性のほうが、自然との触れ合いを求め、社会参加する気持ちが高いのかもしれません。

「また参加したい」のはなぜか

なぜまた参加したいのか。関係者によれば、作業がそんなにきつくない、昼の弁当が良いという理由が浮かぶとのことです。しかし、実際にそのブドウ畑に立った私は、もっと魅力的な理由があると思いました。
それは・・・

一面の開放的なブドウ畑で、浅間山や蓼科山などの360度のパノラマを眺めながら、風を感じて仕事ができる素晴らしい体験ではないか。
さらに・・・

今はほとんど無くなってしまいましたが、大勢で共同して仕事をする心地よさです。昔は、集落や自治単位での共同作業を「結」といいました。60歳以上の女性の方たちは、助け合いながら仕事をする気持ち良さを感じていると思うのです。
昔読んだ詩に、こんなフレーズがあったと記憶しています。
「運動場、広いな広いなと思いながら石を拾った。運動場、狭いな狭いなと思いながら遊んだ」
何事も気持ち次第です。この広いブドウ畑での収穫作業も、皆で気持ち良く行えば、その時は狭く感じることでしょう。

ワインツーリズムのメッカに

ワインメーカーの社長とは、いろいろな話をしたのですが、締めくくりの言葉は・・・
「皆さんの要望に応え、この素晴らしい眺望のブドウ畑が360度すっきり見渡せる眺望台を作ります」
世界基準のワインができるこのブドウ畑の眺望は、千曲川ワインバレーの財産であり、日本における「飲む&眺め感動する」ワインツーリズムを生み出し、牽引するエンジンになると確信します。

そして、リードしていくのは女性です。
次回は、ワインを飲むほうも女性がリードする話です。

この記事を書いた人

長谷川 正之
長谷川 正之
アグリフード(風土)アドバイザー

長野県の農産物統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を創設し中心となって推進。また信州6次産業化推進協議会副事務局長として、地域6次産業化を主導。H28年3月をもって任期満了し、地域創生を支援するアグリフード(風土)アドバイザー業務を開始する。長野県内で幅広いネットワークを持つ。現上田市農政課職員。中小企業診断士。
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