農業参入する企業は、地域と共に!

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前回のブログで書いた㈱ベジアーツ山本社長(37歳)のことで、もう一つ記します。
彼は、大手ハンバーガーチェーンのモスフードサービス㈱と共同出資会社・㈱モスファーム信州を設立しました。

この会社は、本拠地の御代田町ではなく、隣の小諸市に設立しました。耕作地の確保が見込めなかったからです。

小諸市側から見れば、「外からの企業参入」です。この企業が地域でどんな農業をやるのか。儲からなければすぐ撤退してしまい、耕作放棄地にならないか、地域生産者や住民は不安になると思います。

そこで、山本社長はある行動に出ます。それは・・・

参入企業が心すべきこと

共同出資のモスフードサービス㈱と歩調を合わせ、ある協定書の締結に向け小諸市役所と折衝を始めます。

紆余曲折を経て、小諸市・モスフードサービス㈱・㈱モスファーム信州の3者で締結した協定書の骨子は、以下の通りです。

1.営農組織・集落等との話し合いが生じた場合は、積極的に対応すること
2.道路・水路等の共同利用施設の維持管理に関する取り決めを遵守
3.住民の健全な生活環境保全に努めること
4.必要な設備建設・資材購入は地元調達を優先
5.雇用確保における地元優先

地元は、外から農業に参入する企業にはどうしても警戒感を持ちます。地元農業の発展に寄与する姿勢を理解してもらい、締結に至りました。

小諸市が協力的なのはなぜでしょうか。
締結内容にある設備建設・資材購入や雇用面で、地元を優先することのほかに、私にはもう一つ思い当たる理由があります。

それは、山本社長の「自治体の抱える問題解決に役立ちたい」という熱い思いからの行動です。

自治体との関係づくり

どこの市町村も共通に抱えている問題。それを解決する行動とは・・・
 市に「耕作放棄地を紹介してほしい。条件不利地から耕作を引き受けます」と申し出たのです。

実際に私もその畑を見させてもらいました。耕運機等はかろうじて畑に入りますが、傾斜地で放棄地だったことから、土壌改良が必要で、通常の栽培には数年かかるでしょう。

そのような放棄地を再生する役割を担う存在は、市として頼りになります。生産者や住民も、市が代表して協定書を結ぶことで安心できます。

広く知ってもらいたい

では、協定をどう地域に認知してもらうか。
私が県農政部に在籍していた時です。関係者が県知事を表敬訪問し、新会社設立と協定書締結について報告してもらう段取りをしました。県内に広く知ってほしいと思ったからです。

実際に山本社長、モスフードサービス㈱社長、小諸市長が揃って県知事に報告し、その後県庁にて記者会見をしました。マスコミが大きく反応したのはいうまでもありません。

このような、農業参入企業と自治体がタイアップして耕作放棄地を解消する、という仕組みづくりを進めていきたいですね。

地元農協も一緒につながれば、さらに良いのですが、さて・・・。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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