失敗ってなんだ?

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「商談会で成約できず、今回は失敗でした」
「インターネット販売は、目標額に遠く及ばず、うまくいきません。失敗ですね」
「今回開発した加工品は、あまり売れず、失敗作です」

最近、「失敗」という言葉を何気なく使っている人が身近に少なからずいて、気になっていました。
多くの人が、「失敗から学ぶ」と言います。失敗してもいいじゃないか、反省して再びチャレンジすれば。異存はありません。

失敗を辞書で引くと、「やりそこなうこと」「しくじること」「試みて、目的が果たせないこと」などと出てきます。

しかし、これらの一般的な定義では、失敗が尾を引いて出直せない人もいるのではないでしょうか。「またしくじりたくない」と臆病になるのです。

そこで、私が自己流の定義を話すと、急に明るい顔になった人が少なからずいましたので、その話をします。とっても単純な定義です。

失敗とは何か・・・ずばり
「思い通りにならなかったこと」です。

そうすると、思いのレベルを下げれば、失敗にはなりません。
先に述べた商談会の事例では、思いを成約ではなく、まずバイヤーに聞いてもらうこと、とすれば失敗ではなくなります。

ネット販売の目標額を達成できなかった事例では、思いを低い目標額にすれば、失敗は回避されます。

しかし、そこから得るものは少ないでしょう。
結局、思いを高く持ち、思い通りにならなかった経験から多くを学びます。それを「成長」といいます。失敗は成長をもたらします

思いを高く持ってチャレンジし、多くを学ぼうではありませんか。「やってみなければ幸運にも巡り会えない」のですから。

先月、受験する高校生達に講演する機会がありました。
受験では、模試の偏差値を見て、合格しそうな大学を少し幅を持たせて何校か受けるのが普通でしょう。

でも、私は、思いを高く持って、落ちてもそこから多くを学ぶことに臆病ではいけない、と話しました。現状に満足していては成長できないのです。

多くの生徒が、感想文で心に残った言葉として書いてくれたのは、最後にメッセージとして発した次の言葉です。

小さくまとまんなよ!」 

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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