「給食」効果と森鴎外(中)

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前回の続きです。
森鴎外(林太郎)は、地産地消の「給食」効果を無視する現在の多くの教育関係と同じ「証拠より論」の人でした。

脚気という病

脚気というと、「医者が膝を木槌でたたき、脚がぴょんっと持ち上がれば脚気でない証拠」という、なんとなくひょうきんな病気と思っている人が少なからずいるでしょう。

しかし、この病気になると脚が大きくむくみ歩けなくなり、その病気が心臓にまで達すると大変苦しんで二、三日のうちに亡くなってしまう恐ろしい病気です。

明治維新後大流行し、日清戦争で陸軍は脚気により4万8千人余りの患者と2.4千人余りの病死者を出しました。次の日露戦争でも、21万人余りの患者と2万8千人にのぼる多くの病死者を出しています。

鴎外の脚気に対する主張

鴎外は、東京大学医学部卒で陸軍軍医となり、ドイツに留学したエリートです。
西洋医学を学んだ彼は帰国後、伝染病説を支持し、「栄養学的に言って麦飯が白米食より優れているとする根拠は全くない」と主張しました。

一方、海軍は麦飯で脚気が防げるとの民間医の説を取り入れ、実際に脚気が減少しました。陸軍内部でも、麦飯を実施した部隊は脚気が激減したのです。

それにもかかわらず、軍陸軍医本部に近い鴎外たちは、麦飯を迷信呼ばわりし受け入れを拒否し、対立しました。

日清・日露戦争での脚気の大量発生

そして、日清戦争では、陸軍官僚組織における軍医の権威が強く、戦地には主食として白米だけを送ったのです。案の定、脚気が大量発生しました。

日露戦争でも麦は送られず、当然大量に脚気が発生。
旅順攻撃の時、無謀な突撃を繰り返し多数の戦死者を出したのは有名なはなしですが、戦死者4万7千人のうち6割が脚気による死亡だったのです。

視察した外国人は、「日本兵は酒に酔って戦争をしている」などと評しましたが、実際は、脚気で脚の不自由な兵隊がよろめきながら突撃したのです。

ではなぜ、陸軍では麦飯が実現しなかったのか。次回に。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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