「農業は文化」と実感するとき

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先週、上田市の塩田平にある無言館(館主は窪島誠一郎氏)でイベントを開催しました。

“塩田平の田園風景を紡ぐ”と題した~絵画と食を堪能する夕べ~です。そこでのいくつかのシーンを紹介します。

無言館は、第二次世界大戦で没した画学生の慰霊を掲げて作られた美術館で、全国的に知られた存在。地元の米・大豆・野菜の料理と絵画を結びつけた贅沢な催しでした。

食事の前の対談は、全国的に活躍している料理人・北沢正和さんと著名な館主・窪島誠一郎さん、司会は私。

個性きわだつお二人の掛け合いは、聴く者を魅了しましたが、その話しの中で、食材を提供した若い農業生産者グループ(名称「しおだSUNダイズ」5人)に焦点が当たりました。

塩田平の素晴らしい田園風景は、彼らのような若い力が無いと維持できない。そのおかげで、風景の一部として美術館もこの地に存在し得るとの指摘です。農業者は風景の作り手なのです。

窪島さんの著書に出てくる「ふるさととは、その場所ではなく、時間である」という認識は、その地の風土・文化を歴史的にとらえることであり、自らの記憶が醸(かも)し出す芳醇な価値を見出すことでもあります。

食事会では、地酒・甘酒等も出され、参加者は大満足だったと思います。特に、参加者が大きくざわついたのは、5人の農業生産者達がそろいのユニフォームを着て登場した時でした。

従来の農業者のイメージからはぶっ飛んでいて、「エ~、ホントに農業者なの、暴力団若衆では・・・」と思わせるいかつい風貌のたくましい2人がいて、サプライズでした(いい写真が無いのが残念!)。

多くのパーティーでは、シェフが料理を紹介しますが、生産者まで登場して話すことは稀(まれ)であり、グッと食べたくなります。生産者は作って出荷して代金が入金されれば終わり、ではありません。

消費者の食べる場にいてこそ、その食材が輝くのです。
この会が盛り上がったと思う最大の理由は、当日の参加者がそれぞれの業界でクリエイティブな方たちだったことです。

まさしく、参加者それぞれがその道の「プロデューサー(生産者)」だったのです。
そして、まさしく「アグリカルチャー」を実感したひとときでした。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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