放牧黒豚、ありがとう!

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町内に最近できたワインレストラン・オーナーから、「貴重な豚肉を入手した」との情報を得た。それも残りわずか。

このところ、我が家での存在価値が低下している私は、即座に機敏な行動に出た。娘2人と妻との4人で昼食を予約。もちろん、この豚肉を食べるため高めの料金設定にも目をつぶる。

豚肉嫌いの下の娘もなだめすかして連れて行き、ダメなら他のメニューにスイッチすると言って彼女に一口食べてもらった途端、発した言葉が次のひとこと。

「これは豚肉ではないよね」。続けて「ウ~ン、美味しい」。滅多に見たことのない笑顔(幼児期以来か)。

牛肉しか食べないという世間に顔向けできない育て方をしてしまった私は、少し安堵の表情を浮かべた(と思う)。全員が美味しいの連発、シェフに感謝の言葉を告げて満足して帰る。

久々にこの豚肉を生産している知人の関泰秀さんのフェイスブックを見ると、放牧して育てた5匹の黒豚の商品セットは24セット中残り4セット。

価格は11,290円(いいにく)、娘の笑顔をもう一度見れると思えば安いものだ(と思うしかない)。電話をかけゲット。

さらに彼と飲む機会を持ち、今は閑散とした放牧場を案内してもらった。

彼は、他県から長野県の大学に入学し、東御市のワイナリーに勤めていたが、2011年3月11日を契機に、自分で安心・美味しい食をつくれるようになりたいと農業を志した。試行を重ね人とのご縁をいただき、放牧養豚に出会う。

悪臭を気にする住民もいて、用地の確保に難儀したこと。あきらめかけていた時、救いの手を差し伸べてくれた地域の先覚者。柵作りに大変世話になった地域の建設業・製造業の方々のことを一気に話してくれた。

その都度、出会った方たちは、関さんの情熱を持って放牧養豚をしたいという真摯な姿を見て協力・支援をしてくれたのだと思う。
その辺の事情は彼のフェイスブックに「コショノバン物語」としてに詳しく書かれている。

「耕作放棄地こそが放牧養豚の適地」という関さん。
豚は土を鼻で掘り起し、雑草や木の根や土そのものを喰らいミネラルを摂取し、排泄をして土を豊かにし再生してくれる得難いパートナーである。

豚は汗腺が無く汗をかけないので、発汗による体温調節は「泥浴び」だ。ご飯を食べ体温が上がると泥の中に横たわる。泥には紫外線から皮膚を守り菌や寄生虫から身を守る効果があるという。

主食の配合飼料のほかに、地元産の桑、アンズ、プルーン、ナシ、リンゴ、ドングリ、クルミ、米他、豊富な地産を地消して大きく育った美食家の豚。

愛情をこめて育てられた黒豚は、健康に成長しその生涯を私たちが受け継ぎ、命をいただく、感謝あるのみ。

放牧でストレスフリーを実現し、耕作放棄地再生、廃棄物ロスの解消、循環型農業の構築、自給率向上等を使命とする彼の試みは始まったばかり。

来年は、バークシャー種の黒豚を5匹から15匹ほどに増やす計画という。料理人たちの期待は大きいし、私を含めお客様も待ち遠しい。私も来年は子豚からの成長を見続け支援したい。

「コショノヴァン」という名前は、フランス語でワイン豚という意味だそうだ。

体重を気にしている娘に、豚の体脂肪率は15%ほどで、人間ではモデル並みということを教えてやろう。感謝して食べてくれるはずだ。

そして、私とワインも一緒に飲んでほしい。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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