「子供をさがす」(1)

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令和元年スタートの10連休、あなたはどんな過ごし方をされたのでしょうか。
私は、2日間を読書の日とし、ゆっくり読み返したい本として手にしたのは、民俗学者の宮本常一著「忘れられた日本人」(岩波文庫)です。

改めて版を見ると、1984年第1刷から読みつながれ2007年で54刷。23年間で53回の増刷は間違いなく名著で、あなたも1回は読んでいるでしょう。 再度読んだ中で、たった5ページの「子供をさがす」という小品(1960年)が心に引っかかりました。
簡単なあらすじを記します。

テレビを買ってくれとせがむ1年生の男の子を母が叱り、子供は外に出て行って夕飯になっても帰ってこず、警防団他に探してもらっても見つからない。父親が帰ってきてようやく、家の表の間の戸袋からひょっこり出てきた。少し心配させてやろうと隠れていたが、騒ぎが大きくなり出られなくなったのだろう。

探しに行ってくれた村人にお礼をいいつつ驚いたのは、それぞれが勝手に山畑の小屋、池や川のほとり、子供の友達の家他、子供の行きそうなところを探してくれたことである。 これは、村の放送を聞いて村人が個人的に探しに行ったのだが、あとで振り返ると実に計画的な捜査がなされている。 ということは、村人が子供の家の事情や暮らし方を知り尽くしていて、目に見えない意志のもとで統一的に動いていたということ。村落共同体がそこにある。
・・・話しはここから本題に入る(と思う)・・・
ところが、村人が必死に探し回っている最中、道にたむろして、子のいなくなったこと等の噂話 に熱中する人たちがいた。子供の家の批評をしたり、もう死んでしまったのでは、などと言っている。村人ではあるが、近頃よそから来てこの土地に住みついた人たちである。日頃の交際は古くからの村人となんのこだわりもなくおこなわれている。
しかし、こういう時は捜査に加わろうともしないし、全くの他人ごと。ある意味で村の意志以外の人々で、村人にとっては役に立たない人々である。

さて、そのとき若い男がひとり、探しに行ったきり戻ってこない。あいつのことだからどこかへ飲みにいったのかもと噂する者もいた。 ようやく戻ってきて、「こいつ、よくも俺をだましたな」と子どもを追いかけまわしている。 彼はのんべえで、子供をいつも怒鳴りつけていたが、子供に人気があった。かれは子供がいなくなったと聞いて、子供の一番仲の良い友達のいる山寺まで探しに行ったのである。 そこは一番さびしく不便な山のなかであった。

あなたは、このショートストーリーを読んで何を思いますか。 色々な感想があると思いますが、私がふと思ったことを次回に記します。

そこでのキーワードは、「地域における子供の存在」と「多様性」。 

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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