新年会で地元産シードルを飲んでもらった!

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今年の地元・長野県坂城町の自治会新年会。
私は地区役員なので、ある思いをもって出席しました。どんな思いか・・・

坂城町は果実ではリンゴの産地。しかし、昨年は台風19号の影響で少なからず落下やキズ等の被害に見舞われたとのこと。

そこで、生食以外の加工品「シードル」(リンゴの発泡酒)の原料に使われるリンゴ需要を盛り上げることが、今後のリンゴ生産者の支援につながるのではと、次の行動を思い立ちました。

さいわい、坂城町には1年半ほど前にワイナリーが設立され、私も微力ながら応援しています。
ワイナリーには地元産のリンゴを使用したシードルがあり、まだあまり知られていないので、新年会の乾杯用に飲んでもらおう。

少し高価で生産本数が少ないので、初めの一杯だけということで用意しました。

例年の新年会の酒はビールで乾杯し、後は差し入れてもらった日本酒等で、それ以上のこだわりはありません(酔えればいい)。

ならば、意識的に坂城町のリンゴを使用したシードルを地元の住民に知ってもらい、故郷に誇りを持ってもらおう。

我が町は、「工業のまち」として有名で、農産物はわきに追いやられている感があります。

そこで、小さな工業の町だがこんなに農業も頑張っている、美味しい地元産のシードルがあるとみんなで盛り上げられたら、地域に愛着を持ち、豊かな生活がおくれると想像するのです。

輸出も多い工業の町なので、多くの外国人が訪れます。そこで、お互いコミュニケーションの深化を図るには地元産ワインやシードルが大いに役立つでしょう。

新年会では、年配者を中心に初めて飲んだという方が多くいました。感想は色々でしたが、飲む機会を徐々に増やしふだんに飲んでもらえれば。そして生産増につなげられれば・・・。

新年会ではさらに、近隣の上田市にある若林醸造さんの特別限定日本酒を提供。
何が特別かというと、台風19号で上田電鉄別所線の千曲川橋梁が崩落したことから、地元の酒造会社が復旧支援の為に造ったのがこのお酒。

「がんばろう!上田電鉄別所線」と銘打ち、売り上げ1本につき200円を上田電鉄に寄付。
広域上田圏にある坂城町住民も少しでもお役に立てばと提供しました(もう売り切れ)。

実は、今年私が夢想していることがあります。
それは、「坂城産シードルで乾杯条例」を作ってほしいことです。

町民がみんなで支援する機運が芽生えれば、リンゴ生産者の生産意欲も高まり生産継続へとつながると思うからです。この条例は町議会の議員立法で成立を目指してほしい。私も協力します。

そして「坂城産シードルをジョッキで飲む会」を立ち上げたいですね。

昨年、友人の田中良介さんから、「長谷川さん、オランダではシードルはビールの代替物で、ゴクッと飲むのど越しがたまらないのです」と教えてもらい、非常に気になっています。

以上、新年に、地域の「つながり」を大切に、「大いなる豊かな田舎」を創造していければと思っています!

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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