「発酵のまち」のこんな贅沢!

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上田市には、6酒蔵と11味噌蔵があり「発酵のまち上田」を標榜しています。
昨年、待望のワイナリーが設立され、発酵食品の基軸が揃ってきました。

5月から6月にかけては、田植え作業の真っ盛り。
その風景を眺めながら、私はここ数年「酒米づくり」に注目しています。

「稲倉の棚田」(日本棚田100選)で生産した酒米を使って醸造した日本酒づくりの取り組みは、ドキュメンタリー映画になり、海外の映画賞をいくつも受賞しました。

他にも市内各地で酒米が作られています。
ただ、酒造会社が原料の酒米を仕入れるというスタンスであり、その酒が地域のコミュニティづくりに役立つという視点は欠けているように思います。

ようやく昨年、真田地域の戸沢地区で、一定量の酒米が確保できたことから(タンクを満たす量)、地域の皆さんが飲み合いながら連帯を深めました。

今年はクラウドファンディングによる資金調達にも挑戦しています。
地区の地酒を楽しみながらコミュニティ(地域社会)づくりをする贅沢な取り組みに期待が高まっています。

そこで、改めて上田市内の酒米・日本酒造りの取り組み(把握している限り)を数えてみました。

生産は5地区で、醸造は4酒蔵です。
そのうち、3地区では生産者グループが地区名を表示した酒瓶で酒を酌み交わし連帯を深めており、あとの2つは新たな取り組みに挑戦中。

一つは、温泉地の休耕田で、地元旅館若手経営者中心に取り組み、酒蔵で醸造して酒屋で販売。
銘柄の関係で、表向きはっきりとした地区産名は表示できないとのこと。

しかし、今年は量を確保し、地区産名を明示し、各旅館のお客様に飲んでいただき誘客につなげたい、との希望を持っています。

そこでしか飲めない希少性の高い酒として、アピールしたいですね。

二つ目は、今年初めてトライするケースで、酒蔵がIT企業社長と組んで酒造りをおこなうもの。この社長は米づくりもやっていて、独特の「布団農法」で作っているのです。

種もみを挟んだ綿を敷いて、米を育てる。雑草は綿を突き抜けられずに枯れる除草効果があり、イネだけが生えてきます。綿は土に戻るので、無農薬栽培として安全&美味しい。

IT企業社長は酒米への挑戦は初めてで、それも女性杜氏と組む話題性もあり、さてどんなお酒になるのか、今からとっても楽しみです。

そんな、上田市の各地域で多様な作り手による日本酒が存在し飲めるのは、ワインと同じようにテロワールを味わうのと似てはいないでしょうか。
 
一言でいって  『とっても贅沢』  と思うのです!

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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