JAよ、もっと前に!

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太一さんは、最近市内で気になっている店がある。

【気になるのれん】
何しろ、のれんが気になるのだ。日の丸か!
「右」側を好む方が経営しているかも・・・と視線を向けず素通りしていた。

あるとき、それとなくガラス窓から中をのぞくと、シャレタ雰囲気で若い女性(マスク姿だが多分)が接客している。意外だ。

のれんをよく見ると、「なるほど、そ~か!」と合点。
赤い大きな丸は日の丸ではなく、「リンゴ」なのだ。右下に青緑色の葉っぱがあるではないか。

そして、「信州アップルパイ研究所」と書いてある。抵抗なくのれんをくぐった。

ハキハキした若い女性が応対してくれる。当店はアップルパイの専門店なのだ。

【独特の店舗内雰囲気】
リンゴの品種は、今日は「サンふじ」と「王林」。
ほかに、ブルーベリーとクリームチーズのアップルパイ。

サイズは、2インチ、3インチ、6インチ、12インチの4区分。1インチは2.5㎝。
王林とブルーベリーを各2インチにカットしてもらい購入。

それにしても店内はスッキリしている。
コンクリートの壁面にリンゴの成分の分子構造式が描かれ、アップル印が所々にプロットされている。なかなかデザイン的にグッドだ。

アップル型クッションに座ってできあがるのを待つのも楽しい。ゆったりとしてインパクトのある店舗づくり。

アップルパイを豊かなデザイン空間で買うという「非日常的な幸せ」を提供したいのだろう。

太一さんは家に帰って、持ち帰ったパンフを見つつ食したが、アップルパイはスライスした生のリンゴをパイ生地にのせて焼き上げるスタイル。シンプルだが美味しい。
特に、ブルーベリーのアップルパイがジャストミートだ。

パンフには、なぜ美味しいのか、どこにこだわっているのか等が簡潔に書いてある。
さらにネットで調べると、お店は地元の菓子メーカーが昨年秋にオープンしたとのこと。

【リンゴを主に提供しているのは・・・】
そこで、太一さんは勤務先のJAで聞いたことを思い出した。
市内でオープンしたアップルパイ専門店に、JAがリンゴやブルーベリーを供給していることを。この店だったのだ。

撮った写真をよく見ると、サンふじのディスプレイにJA名が小さいながら明記されている。よし、この店を応援しよう。

まずは、日頃からJAを応援してくれているHさんに紹介しよう。彼は常々、JAは地域の連結ピンであるべき、もっと地域住民の要になるべきと語っている。

彼はこの店を知って、多分こんな反応を示すのではないか・・・

【予想されるHさんの反応】
「JAはこの地域で美味しい安全なリンゴやブルーベリーを一定量提供できる貴重な存在であることを加工・販売先にアピールし、商品説明文にJA名を明記して欲しいと交渉すべき」

「生産者(組合員)は消費者としてお店でアップルパイを買い食し、作り手としての自信と誇りを感じて欲しい。
それには、JAがもっと地元事業者とつながり、消費者の前に出なければ認知されない」

程なく、太一さんはHさんと久しぶりに会うことになった。事前にメールでお店の様子は伝えてある。

果たしてHさんはどんな反応をするのか。
太一さんはこちらに歩いてくる彼に気づき、声をかけた。

「お久しぶりです、長谷川さん!」

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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