「尖ったぶどう」を食す!

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【食べてみたかったぶどう「真沙果」】
食べてみたかった上田産オリジナル品種のぶどうをようやく食べた。

長野県が誇るぶどう栽培の達人・飯塚芳幸さん(上田市在住)が交配から手掛けて創ったオリジナル品種「真沙果(まさか)」。

2018年デビューしテレビ等に取り上げられ、注目を集めている。「まさか、こんなぶどうがあるなんて」との本人の驚きも込めて命名したとのこと。
数量は限られ高価なので首都圏の高級百貨店や菓子店等にしか出回っていない。地元でもなかなか食べられないのだ。

この飯塚果樹園のぶどうは、「真沙果」を含め強いブランド特性を持っている。 飯塚さんにはまだ会えないでいるが、公にされている情報から取捨選択してあなたに紹介する。

【強いブランド特性とは】
〇顧客の感性に訴求する
訴求要件はネーミング、物語、パッケージ、デザイン、接客ほか。このぶどうは、ネーミング=「真沙果(まさか)」、物語=「条件不利地を克服し一人で新品種育成」が突出している。

〇独自性があること
過去に例が無いから、大変だからこそ挑戦するという強い思いから「違い」が生まれる。飯塚さんの土地は、強粘土で水はけが悪く水田にしか向かない。ブドウは根が張れず、すぐに根腐れしてしまう。

そこで諦めず、大変な苦労をする中で、土づくりには良質な有機質や微生物がキーと着目。微生物の活性を高めた堆肥による有機栽培を進め「土との対話」を実践。

今では1haを超す広さの圃場はすべて化学肥料・除草剤・土壌消毒材等を一切使わず栽培。「種なしで皮ごと食べられる巨大粒」は、都内の高級百貨店で個人の「ぶどう特別コーナー」が設けられるほどの高評価。

彼の信念は、「人の都合じゃない。微生物が作る健全な土と根。それが美味しいぶどうづくりの鍵」であり、「ぶどうは有史以来さまざまな品種や遺伝子を掛け合わせており、今後もどのようなものができるかわからない意外性があり面白い」というあくなき探求心である。

〇情報発生力
「個人の栽培農家がオリジナル品種を育成」という高品質で希少性が報道したくなる価値である。 さらにいえば、マスコミが報道として取り上げるには、品質を超えた「とんがり(尖り)」が重要。

尖るとは、大の上に小と書く。尖っていれば小さな生産者でも大きな生産者を越えられる。飯塚さんと「真沙果」は典型的に尖っている。

〇口コミ発生力
ブランド名は短く発音し易いもの。アップル、ナイキ、ヤフー、トヨタ、あまおう他、どれも4文字以内。「まさか」も3文字。消費者が伝えやすく、覚えやすい。

【食してみる】
農林水産大臣賞に加え、県知事賞を7度受賞の飯塚芳幸さんが経営する飯塚果樹園の希少種ぶどう5品種のテスト的なパック詰めを過日入手し食す。

オリジナル品種2、希少品種2,シャインマスカット1 。どれも糖度が高く、皮ごと1粒づつ味わえ、かつカラフルで幸せ気分。大きさと言えば、このパックは大小さまざま・・・。

なるほど、ここのぶどうは「」っているだけに、「」粒も「」粒も入っているのだ。ガッテン! 

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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