残り火が再び燃え上がるとき!

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最近、たき火をし、「暗闇でしばし炎を見つめつつ考えたこと」を、あなたにそれとなく伝えたい。

私は、我が家の隣の耕作放棄地を借りて開墾し、玉ねぎやピーマン・ナス・オクラ・モロヘイヤなどを作っているが、冬支度で枯草や枝を燃やした。もちろん、地元の消防署に事前に届け出ている。

短時間で大変よく燃えて、炭は残り火をかろうじて維持し燃え尽きようとしている時、まだ残っている大きめの枝がいくつかあることに気づいた。持ってきた新聞紙はもうない。さてどうするか。

暗闇迫る中、廻りをキョロキョロすると、隣の田んぼにコンバインで刈り取り後の切り刻んだ藁(わら)がまかれていることに気付いた。

少々(手のひらでつかめる程度)を失敬して、消えかけている炭火にばらまくと、あっという間に勢いよく炎が立ち上った。そこに、枯れ木を置くと、メラメラとよく燃え始めた。

暗闇の中、ジーッと大きな赤い炎を見つめていると、「こんな思い」が胸にこみ上げてきた・・・

消えかけていた炎は、消滅するであろう「過疎の古き良き日本」ではないか。
共同体としての伝統や慣習や価値観が失われ、新自由主義による経済優先で自己責任が第一の規範となり、格差拡大が急伸し日本国民は分断されてしまった。

日本の未来は、コロナ禍の長期化も加わり、暗く不安で先が見えない暗闇にある。 私たちはマスク着用・三密回避等を最優先し、他に自らやるべき重要なことはとりあえず後回しにして、テレビのコロナ報道に捕らわれている。

そんな時、次世代に何をつなげるか考えることを忘れてはいないか。父母やご先祖様から受け継いできた教えや戒めを次世代に引き継がなくてよいのか

そうだ! 私は燃えやすい細かい藁」となって消えかけた残り火に飛び込み、自ら燃えて、次の世代に火をつなげる役割を果たそう。名もない私なら誰にも躊躇することなく出来る。

歳を重ねた人と若い人たちの集う場をつくり、日本の田舎に残る共同体を中心とした慣習や考え方・伝統について会話ではなく対話をする。

コロナ禍の中で進みつつある「疎の田舎」を求めてくる多様な人たちを受け入れ、そこに住み続ける年長者と一緒に「その地の民」として酒を酌み交わしながら、この地を見つめ、そして世界とのつながりを考えたい

多様な人の異なった考えをすり合わせる行為は、同調者同士の「会話」とは言わない。エネルギーを要する「対話」である。だからこそ「対話」の中から新しいものが生まれる。

コロナの時代は、田舎から新しいものが立ち上がってくるのだ。

人が集うことは難しいと承知しつつ、燃えやすい「細かい藁」役の私は、これからの10年間(65歳~75歳:ある先輩がいう「人生の黄金期」)、疎の田舎で「燃えてつなげる役割」を果たしていきたい。

振り返れば、私は今までも無意識にそんな立ち回りをしてきたように思う(地元自治会役員、お寺の護寺会役員、PTA会長会会長、寄席実行委員長も現在引き受けている)。この方向でいいのだ。

暗闇の冷気の中、炎を見つめつつ自分に誓い、これからの生き方の方向を見出せたような温かい心持ちになった。

今後も迷いは幾度となくおとずれるだろうが、その都度、「たき火の炎」が必ず私に教えてくれる、と素直に信じている。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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