夜間の「飯山農業経営塾」終了!

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こんな若手農業者が飯山にいたんだ!
と弾んだ声を私に掛けてくれたある塾生。

8月~11月にかけて計6回開催した飯山農業経営塾の5回目で、グループトーク終了時の忘れられないシーンだ。

私は飯山市主催のこの塾で、塾長として農業マーケティングを講義し、市場関係者・若手農業経営者の講演を企画し、そして塾生が自らどういう農業をやりたいのか、意見交換する時間を持ったのだ。

初回参加の23人のうち、出席状況や宿題を課して厳しめに絞ったが、思いのほか2/3の15人が残った。

この日は、4班に分け、聞き合い学ぶ場。堰を切ったように塾生が真剣に発言し、質問する姿に胸を打たれ、時間を延長した。

お互い、自らに無い考え方や行動、経験を聞き合い、刺激的だったと思う。
市内で同じ農業をやっていても、知らない人がほとんど。

でも、この日のように接近戦で「こんな農業者がいたんだ」と知りつながることで、豊かに生きていけるきっかけになると思う。

最終の6回目は修了試験の発表会。
塾生たちは、私が考案した「一人から始める経営戦略シート」により自ら農業に関わる使命・理念・自らの強み弱み・機会脅威等を語り、あるべき姿を設定。

現状とあるべき姿の乖離が課題であり、それを踏まえ農業経験のある塾生は顧客ターゲットを設定しマーケティング展開を述べた(農業経験の浅い塾生はここは略)。

最後に、来年度の数値目標と具体的な行動宣言を力強くおこなった。

修了証書授与式で、私は証書にこだわった。文字は習字の得意な知人に書いてもらい、「飯山農業経営塾印」の印章をネットで注文して作り、紙質も独自なものを用意して塾生の熱い思いに応えたいと思ったのだ。

15人は毎回、農作業を終え19時~21時(途中から18時30分~20時30分)の2時間、眠気が襲う夜にマスクをしての学習、よく続いたと思う(私もそのあと高速をとばして自宅に23時頃着だったが)。

しかし、これで終わりではない。同窓会を提案し、掲げた数値目標や行動宣言を実行したか確認し合うことが大切だ。

発表会で同じテーマに関心のある塾生たちが仲間をつくり取り組めば成果につながる

「エコファーマー認定の取得」「無農薬無化学肥料栽培」「米の食味向上」等に、仲間とつながりながら挑戦して欲しい。

そして、私が経営塾で塾生に発した最後の言葉は、自らに言い聞かせるものでもあった。

そのことばとは・・・「小さくまとまんなよ!

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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