美人のアルパカ

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目と目が合った。その優雅さとやさしい微笑みに、ドキリとした。
周りの人たちも見とれている。

【目が合ってドキリとした存在】
連休中に、信州白樺高原 長門牧場のアイスクリームを食べに行った。
牛乳のコクある風味がいきた濃厚な味わいが特徴で、美味しいと評判の逸品。

牧場に着くと、長蛇の列を想像しつつ売場を目指した。
途中何気なく動物の存在に気づき振り向くと、目と目が合って立ち止まった。

視線の先の相手は・・・「アルパカ」。

思わず、「美人」だと思った。
動物であり雄雌を知るよしもないが、正直そう思ったのである。
一匹で皆の注目を引き付けている「美人で気品があり癒し」の存在。

アルパカは、南アメリカ大陸原産の家畜の一種で、ラクダ科のラマ属。
きわめて良質な体毛を具えており、体毛の利用加工のために品種改良された家畜である。

しかし、その姿かたち・雰囲気は独特で、インカ帝国時代から飼育されてきたという、なにか「神秘的な存在感」があり(私だけか)、魅了された。

そこで、思ったのは・・・

【マスク無しの存在の有難さ】
動物は、当たり前だがコロナ禍でマスクなどしない。素のままの姿・表情だ。

一方、人間は家以外はほとんど顔をマスクで覆い隠し、生の表情はうかがい知れない。心を通わすことができにくい。

その習慣化が、マスク無しの動物の存在をより身近に魅力的に感じさせるのではないか。

素顔で自然体の動物と心を通わせ、癒される人が多いのも頷ける(キャットやドッグ、中にはニシキヘビという人もいるようだが)。

妻は私の「ドキリとした心の動き」を察知していない様子だ。
お目当てのアイスクリームを食べてご機嫌である。

ホッとしつつ、私もアイスクリームを楽しみながら、目線はしばしアルパカに注がれたままであった。

やはり最初に思った通り「美人」である。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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