棚田のお田植えは早乙女で!

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昨日の上田市のお天気は、雨の心配をよそに、田植え日和。
五月の心地よい風がふき、気温は昼にかけ上昇、日差しが眩しい。

上田市内にあるここ稲倉の棚田は、標高640m〜900m、30haに780枚ほどの棚田が連なる。

持続可能な棚田の保全は、棚田オーナー制度を設け、首都圏から賛同者を募り連携していくことが不可欠。

昨年はコロナ禍で「お田植え祭り」は中止したが、今年は感染対策をしつつ、限定的な人数で実施した。

稲倉の棚田保全委員会は、今年の「お田植え祭り」として、「早乙女」を前面に出して雰囲気を盛り上げた。衣装も一定数を揃えた。

早乙女(さおとめ)とは、もともと稲の苗を植える女性を指す言葉

「さ」とは田の神様を意味し、田植えに使う苗を「早苗」、植える女性を「早乙女」、ついでにいえば、田植えをする男性は「早男」(さおとこ)。

田植え姿の女性陣がずらりと田んぼに揃うと、良い緊張感に包まれる。
早苗は喜んで田に植えられていく。


動作が揃うときれいだ田植歌も皆で歌ったらもっと楽しく豊かになるだろう

古来、そんなふうに田植えをし、稲を育ててきたのだ。
初めて会う人たちでも同じ空間で同じ動作をすることで心がつながっていく。

コロナで分断されている人間に一番大切なことではないか

参加の中で、家族連れが目に付く。
コロナ時代、「親は子供に思いっきりフレッシュな空気を吸ってほしい、どろんこになって自然と交わって欲しい、それが何よりのプレゼント」と思っているからだろう。

現地の人に植え方を家族で学び、協力して植えていく。

子どもたちの身体がこの瞬間を記憶し、未来の人生に役立てばと私は願う(この子の腰の構えがいい)。

いろいろな衣装の方が参加して、面白い田植となった。 

田植え終了後、お弁当を食べ、イベントを鑑賞。

地元小学生の歌や、澄み切った声のアカペラの披露もあり、和やかな棚田の一日は、秋の実りを祈念しつつ、無事終えたのである。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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