ツマの功名

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朝早くの散歩が妻の日課だ。
5時半頃に出て、6時15分頃には戻ってくる。

雨の日も風の日も雪の日も、よっぽどでない限り欠かさない。
たいしたものだ。
その習性に感謝した話をしたい。

2週間ほど前の日の夜、「明日は大雨になりそう」との天気予報を聴き、少し早めの21時頃に寝た妻。

私は24時近くまでパソコン相手にいろいろ関心ごとを調べていた。そして、雨の音はそんなにしないので、さして気にせず寝たのである。

早朝、妻の大きな声に起こされた。

「お父さん大変!水路から水があふれ、田んぼが海みたい!」

えええっ?寝ぼけ眼(まなこ)で起き上がるが、事態が今一つのみ込めない。

「どの田んぼ?どの水路?」
妻は間髪入れず、

「うちのとなりのとなりの田んぼで、通学道路のところの用水路!」と語気を強めた。

「コロナで川ざらいをやっていないでしょう。ゴミがたまって水路を妨げ、あふれ出ているのよ!」

やっと事態がのみ込めた。

あわてて着替え、長靴を履いて雨が降りしきる中、現場に直行。

思ってもいない大量のペットボトルやトレー皿など、プラスチックゴミや枯れ枝が狭い用水路を容赦なく遮断し、水がどんどん田んぼに溢れ出ている。

まさしく海だ!

これはヤバイと、大急ぎでゴミを道路にあげ水の通りを良くして、ひとまず溢れる水は治まった。

さて、海と化した田んぼの反対側から道路に水が溢れ出ないかヒヤヒヤだ。

排水側は水路側より地面が幾分低いので、道路にあふれ出れば近所の家屋に影響しかねない。

排水状況を確認し事態を見守ったが、30分もたたないうちに水位が下がり始め、一安心(あわてていて、写真を撮るのを失念、残念)。

とりあえず、事の次第を区長に報告。道路にあげたゴミの処理を町役場に頼むようお願いして、出勤した。

朝早くの出来事で、この光景を見ている人はほとんどいない。

いまさらながら、水路の清掃がコロナ禍で出来なかったツケがきたことを肝に銘じた次第。

私は今年、地区の副区長であり、来年は区長を担う。地域の防災は率先して対応しなければならない。

今回、第一報をもたらしてくれた妻の「早朝の習性」に今後も助けてもらうことがあるかもしれぬ。

ここは、ちゃんと言葉に出して妻に「ありがとう」と感謝せねばなるまい。

本当に、ケガの功名ならぬツマの功名(こうみょう:手柄を立て名をあげること)である。  

一週間後、急きょ地区役員で水路の清掃を行った。
氾濫した水路も、普段はどうと言うことのない見過ごしがちなところ。

でも、ある条件下では豹変する。丁寧に草取りをした。備えあれば憂いなし。

海だった田んぼには苗が植えられ、穏やかな風景が広がっていた。

もしあの時、散歩に出かけた妻が気づかなければ・・・。
改めて「妻の功名」、感謝である。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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