マスクと笑顔

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このところ あなたは 素敵な「笑顔」を見たことがありますか?

コロナ禍で 町中はマスクにおおわれた顔・カオ・かお・・・

今は 眼が顔の表情を読み取る唯一のパーツ
でも実際 目だけでは感情はわかりにくい

何となく さみしい人間社会になってしまった

このあいだ 山の上の食事処のテラスで ランチをとった

眼下に 上田盆地が一望でき 中央に千曲川がゆったり流れ
時間が止まったように感ずる


私たち夫婦以外には 若い女性が二人いるだけ・・・
その二人の会話を 風が運んでくれて 私の耳に届く

笑い声がいい

何気なしに声のほうを見ると マスクなしの「飛び切りの笑顔」が二つ

声を弾ませて会話を楽しんでいる
見ず知らずの二人はどんな関係なのか 久しぶりに会った幼なじみであろうか

見ていて、自由とは「笑顔で思いっきり話すことだ」と、心でうなずく

そして その笑顔に私の心も和む
 

私の母は98歳 特別養護老人ホームにお世話になっている
窓越しに面会でき 月2回ほど会いに行く

その時 母はマスクをはずす
認知症の進む母に合う時は 大きな画用紙を窓に示す

「おばあさん(母だが会話ではそう言う)の息子(むすこ)の正之(まさゆき)だよ」

このところ ひらがなをふっている 読めない漢字が増えてきたと職員から聞いたからだ

「ああ」と首をふって反応し ニッコリ笑い 手をふってくる
(息子とわかっているかはわからない・・・)

この「笑顔」に私は力をもらう 生きていてくれてありがとう

面会は いつもの「なまえは」「なんさいですか」「しょくじはおいしかったですか」など

たわいもない会話で10分が終わる

帰り際は ニコニコ顔で手を振って お互い別れる

若い女性の飛び切りの笑顔 老女の母のしわに刻まれた笑顔

笑顔」は本当に 「宝物」と思う

わずかばかりの時 顔を覆っているマスクをそっと外し 笑顔を送ろう

必ず 心が元気になるはずだ 送ったほうも 送られたほうも

笑顔は伝染する
コロナ禍だからこそ 気づかせてくれた かけがえのないこと

あなたは 日常化したマスクに慣れて
「笑顔の力」を 忘れていませんか?

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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