スイカとミツバチの仲

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早朝、6時過ぎ、ウォーキングから戻って、狭い家庭菜園をのぞくのがこのところの日課だ。

キュウリやトマト、ナス、ゴーヤ、豆、ピーマン、スイカ、キャベツ、レタス、ネギなどを育てている。

その中で、私が毎日必ず成長をチェックするのは・・・スイカ
なぜか。なにより大好きだからだ(単純)。

経験上、ミツバチの動向が出来を左右するので、気にかかる。

そして、一昨年までは、ミツバチはさほど現れず不作。
人工授粉など手間がかかることはやらないずぼらな性格なので、この地はスイカに合わないと割り切っていた。

ところが、昨年は突然ミツバチが飛び交い、スイカが多く結実。それもみな美味しかった。

今年は、昨年並みを期待してはダメと思考停止し、でも心では期待している自分がいる。厄介な人間である・・・。

ところが、このところ菜園をのぞくと、なんとブーンブーンという羽音がしている。数匹のミツバチが飛び交う姿を確認、嬉しくなり朝から気分がいい。

ミツバチは、スイカの花がお気に入り。

雄花から雌花へと移動し受粉してくれるミツバチが愛おしい。
今年も期待できそうだ。

玉は極小から大きくなりかけている玉まで、いろいろな大きさが混在している。


美味しいスイカを作るには、間引きが欠かせないことは知っている。

けれど、私は一生懸命に受粉の役割を果たすミツバチに感謝の思いが強い。

出来るスイカはそのまま有難く収穫し、近所にも配りたい。

「美味しいかどうかはわからないけど、ミツバチのおかげでできたので」と言葉を添えて。

最終的にどのくらいの玉ができるかはまだわからない。
過剰な期待はしませんよ、ミツバチさん。

ところで、毎日何匹も飛んでくるミツバチがいるということは、もしかしたら近くに巣があるのでは、と考えるのは自然ではないか。

そして、徒労に終わることは承知しつつ、ミツバチの巣を探し続けている私は、自分でもやっかいな存在と思うのだ(やれやれ)。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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