蓮の花の導き

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上田市の信濃国分寺には、北側の蓮池(田)で、美しい蓮の花を見ることができる。

知人が隣りに住んでいて、「是非」と声をかけてもらったので、2週間前に妻と出かけた。

改めて、蓮(はす)について調べてみた。

蓮の地下茎は食用のレンコン(蓮根)であることは知っていたが、蓮(はす)は「蜂巣(はちす)」の略とは知らなかった。

実の入った花床(花中央の黄色部分)はたくさんの穴があいていて、確かに蜂の巣に似ている。

仏教では、泥水から生まれ、その泥水を吸って清らかな花を咲かせる姿が、仏の知恵や慈悲の象徴とされる。

実際に行ってみると、早朝でありながらそれなりの人が、マスクをしつつ黙して散策している。

一面に咲く清浄な蓮の花を拝みつつ、いにしえの時を刻みつつたたずむ国分寺を歩くとき、「今をしっかり生きる勇気」が湧いてくる。

国分寺を参詣し、蓮の花を見つつ帰る途中、私はふとあるフレーズを口ずさんでいて、自分でも驚く。

「泥水吸って 美しい花が咲くように 苦労いとわず二人の花咲かせたい 

風よ吹け雨よ降れ 力強く生きるため 風よ吹け雨よ降れ 永久の愛に巡り会うため」

エ~、なぜ口ずさんでしまったのだろうか。

この歌詞は、33年前の結婚式の時、私が唯一作った作詞作曲(譜面は妻が作成)の歌「愛ある限り」の一部である。

よくもこんな歌詞を作ったものだと今は信じがたいが、

お釈迦様が「原点を思い出すように」と、蓮を見ているここで口ずさむように計らってくれたのだ、と思うしかない。

妻に、さんざん(33)迷惑をかけてきたことを思い出し、こころを改めるようにと。

妻は黙って聞いていたが、眼は穏やかであり、ホッとした。

お釈迦様のおかげである。来年も妻と来よう!

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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