ネギとイネの共生

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ネギ「おい、イネ君、はじめて言葉をかわすけど、いつから俺のとなりに生えているんだ?」

イネ「ハイ。僕は、ネギ君がタネから芽を出し苗として植えかえられた時、藁(わら)として敷かれたんだ。

ネギ君がだんだん育って土が盛られたときに土中に埋まり、それでお役御免のはずだったんだけど・・・」

ネギ「そうだよね。ネギとイネが一緒に育っているのはほとんど見たことない。

たぶんだけど、今年は雨が多く降ったので、たまたま藁に残っていたモミ(籾)から芽が出て育ったんじゃないかな」

イネ「そうかも。今年は大雨で、ほとんど水田という時期があったよね。僕にとってはいい環境だったんだ」

「僕は、しがない何本かのイネなので、ほっとかれるか雑草のように抜かれるか。ネギ君のこれからは?」


ネギ「俺は、冬に抜かれて、鍋に入れられ人間に食べてもらうのが使命。美味しい、甘いといって食べてほしい。
そしたら、“ネギ冥利”に尽きるというもんだ」

イネ「ならば、一緒に生きられるのも、限られているね。

あそこに生えているオクラとナスは来週抜かれるようだよ。
大雨でほとんど水田状態の中、よく生き残って次々に実をつけていたね。たいしたもんだ。お役目、ご苦労さん!」

ネギ「となりの田んぼを見てごらん。シラサギじゃあないか。このところ、よく見かけるね。


草刈り後の休耕地で虫でも食べているのかな。一人でこれからどこに飛び立つんだろう。

今はつかの間の休息か。みんな、身近な自然の中で何となくつながって生きているんだね」

イネ「僕は藁になる前、きっと大勢の仲間のイネと同じ景色を見ていたんだと思う。
でも今は、ネギ君と一緒に生きているこの“特別の関係”が何物にも代えられないし、楽しい」

「僕はなんとネギ君と一緒に生きているんだ、と大きな声で自慢したいな。大雨のおかげだね」

ネギ「俺も同じ思いだよ。俺と君が出会えたのは、“ご縁”というらしい。今日はいろいろ話せて嬉しかった。明日も一緒にどんな景色が見れるか楽しみだ。

じゃあイネ君、明日の朝までお互い寝るとしよう。おやすみ・・・」   

イネ「風が気持ちいいネ。明日もお日様と一緒に起きよう。おやすみなさい」

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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