尊い命を見守る

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私のブログ:8/26また、水害がやってきたが・・」9/21「ネギとイネの共生」で紹介した我が家の畑の3つの作物とは・・・

あなたは、ブログを読んでいるからわかるだろう(笑)。

「オクラ」と「イネ」と「ネギ」である。

プール畑状態から脱却して1ヶ月半がたった。水害の中で生き残ったオクラ、ネギ、寄り添うイネは元気ですか、と何人かの知人から聞かれる。嬉しい。

答えは、「すこぶる元気!」。

ただ、問題がある。

次の作物・タマネギを植えるために土を耕さねばならないが、その中に元気な一本のオクラと一株のイネが生えているのだ。

エイヤァで抜いてしまうか、隅に移し替えるか・・・

私は、「そのまま残す」選択をした。

中小企業診断士でもある私の脳裏には、「非効率」の言葉が連呼している。

いくら家庭菜園といっても、農業は「お遊び程度の感覚」でやっていいのか、との声も聞こえてくる。

しかし、私は「この一本のオクラが最後まで残り、まだいくつもの実を付け元気であるという現実を直視したいのだ。

そうすると、脳裏にこんなオクラの声が聞こえてくる。

まだまだ出来るから食べてよ

抜くことなど出来やしない。

私は「このオクラの使命」を厳粛に受け止め、その場所で生きて欲しいと願うのだ。

ほとんどの人は、ポツンとオクラが一本だけ立っている畑は「なんだ?」といぶかしがるだろう。

また、やっている人は「ひま人」なんだ、と呆れるだろう。当然、あなたも・・・。

でも私はそうしたい。水害から生まれた私とオクラとの特別の関係」を大切にしたいと思っている。

寿命はまだある。ならば、オクラの与えられた命がある限り見守りたい

幸い、ネギと共生しているイネもまだ元気だ。寂しくなんかないだろう。

オクラやイネの命を見守りたい思いは、もしかしたら私の母に関係しているかもしれない。

母はもうじき白寿(99歳)、施設で元気に生きている。月に何度か窓越しに面会しに行き、手を振って別れる。

私は、オクラやイネの尊い命も最後まで温かく見守る人でありたい。

そして・・・毎日一本のオクラを有り難くいただくのだ。

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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