小6年生に、ある大統領のスピーチを読む

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毎年12月、地元小学校で「朝の本の読み聞かせ」に関わっている。

今年は6年生に、ある国の大統領のスピーチ(絵本)を読んだ。

2012年、ブラジルのリオデジャネイロで国際会議が開かれ、環境が悪化した地球の未来について、話し合ったのだ。

会議の終わりのほうで、南米の国ウルグアイのムヒカ大統領が演壇に立った。

質素な背広にネクタイ無しのシャツ姿。
そう、かれは「世界で一番貧しい大統領」。

なぜ貧しいのか。給料の大半を貧しい人のために寄付し、大統領の公邸には住まず、町から離れた農場で奥さんと暮らす。

花や野菜を作り、古びた愛車を自分で運転して大統領の仕事に向かう。

会場の人たちは、小国の話に関心はなさそうだったが、演説が終わった時、大きな拍手が沸き起こった。
要約するとこんな話・・・・


今の文明は、私たちがより便利でよいものを手に入れようと様々なものを作り、世の中は驚くほど発展しました。

しかしそれによって、モノをたくさん作って売ってお金を儲け、もっともっと手に入れようとする、そんな社会を生み出したのです。

人より豊かになるために、情け容赦のない競争を繰り広げる世界では、誰もが持っているはずの、家族や友人や他人を思いやる気持ちは、どこにいってしまったのでしょうか。

目の前にある危機は地球環境の危機ではなく、私たちの生き方の危機です。
人間は、今や自分たちが生きるために作った仕組みによって危機に陥っているのです。

そこで、私たちの生き方がこのままでよいのか、考え直さないといけません。
古代の賢人エピクロスやセネカは、次のように言いました。

「貧乏とは、少ししかもっていないことではなく、限りなく多くを必要とし、もっともっとと欲しがることである

この言葉は、人間にとって何が大切かを教えています。
知らなくてはなりません。水不足や環境の悪化が、今ある危機の原因ではないのです。

本当の原因は、私たちが目指してきた幸せの中身にあり、見直すべきは私たち自身の生き方なのです。

なぜ私たちは前よりももっと働くのか。
それは、もっと欲しくなって買ったバイクや車のローンなどを払い続けるからです。

気が付けば人生が終わっている。
これが人生のたどり着いた先なのです。

私が話していることは、とてもシンプルです。

社会が発展することが、幸福を損なうものであってはなりません。
発展とは、人間の幸せの味方でなくてはならない。

人と人とが幸せな関係を結ぶこと、子どもを育てること、友人を持つこと、地球上に愛があること―なぜなら、幸せこそが最も大切な宝だからです。

これを覚えておかなくてはなりません。
これで私の話は終わります。ありがとうございました。


6年生のほとんどは、ジーッと絵本を見つめ集中して聞いていた。

いつか、「幸せとは何かの答え」が心に発酵してくることを願う。

読み聞かせが終わって、黒板の大統領の顔写真を片付けるとき、前列の女子が小声ながら発したひと言・・・

ムヒカ大統領が日本にもいればいいのに!

この記事を書いた人

長谷川 正之
アグリフードビジネスアドバイザー

□1955年生まれ、長野県埴科郡坂城町出身。慶應義塾大学法学部政治学科を卒業後、長男としての責任を感じ故郷・長野県の農林系金融機関に就職。在職中は、融資や資金証券運用業務ほかに携わる一方、企画業務では「中小企業診断士」の資格を活かし経営戦略(経営理念の策定含め)を立案し事業展開を図る。54歳時に、「上司の顔より真理の顔を」という言葉に出会い、「ソロで力量を磨き、パーティーを組んで更に高い目標に挑戦していく!」意識を自覚。思い切って選択定年で退職。
□55歳で一念発起し、政策研究大学院大学政策研究科まちづくりプログラム(修士課程)に学び、ダントツの高齢者ではあったが無事「公共政策修士」を取得。 
□56歳で長野県庁の民間登用試験を受け、任期付職員として採用(課長級:農政部農産物マーケティング室企画幹)。県農畜産物の統一ブランド「おいしい信州ふーど(風土)」を玉村豊男氏と共に創設し普及。6次産業化推進や「信州ワインバレー構想」策定等にも関わり、任期満了につき退職。
□61歳で上田市農林部農産物マーケティング推進室・専門員に採用。「発酵で輝く上田のまちづくり」を提唱し、民間の「信州上田・発酵の女学校」等の設立を支援。上田市の統一ブランド「信州上田なないろ農産物」を創設し、地産地消を強力に推進。講演では「尊農上位論」を熱く説く。現在、ながの農協非常勤監事も務める。
□地域活動として、地元小学校PTA会長、さらに当時の小学校連続殺傷事件発生に際し地域で自主防衛すべく歴代PTA正副会長会(ビーナス会)を組織し現在会長。「地域の子どもは地域で育てる」を合い言葉に実践中。春・夏休みには、町内児童館で本の読み聞かせを楽しく行っている。
1995年阪神淡路大震災時には、友人の落語家や中学同級生たちといち早く復興支援寄席を開催。以降、高齢者福祉につながればと坂城寄席を継続開催中(現在休演)。地区の自治活動にも積極的に関わり、来年は区長を担う。コロナ禍や自然災害多発のなか、自治会(区会)が自治体(町行政)を構成する確かな「共同体」の仕組みを作りたいと意欲を持つ。
今後、「中小企業診断士」「公共政策修士」の知識・経験を活かし、さらに地域に貢献したいと前を見すえる。紆余曲折の人生のなかで培った多彩な人脈が自らの強み。
□趣味は落語鑑賞。好きな言葉として 「上に立つより前に立つ」 「スピードが感動を呼ぶ!」「笑いで輪(和)来!」「他人の言葉を気にして生きるには人生は短すぎる!」。
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